本能

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Published on: April 13, 2011

上一篇中提到孙振耀的那句话:“如果不做重要的事情就会常常去做紧急的事情。比如锻炼身体保持健康是重要的事情,而看病则是紧急的事情。如果不锻炼身体保持健康,就会常常为了病痛烦恼。又比如防火是重要的事情,而救火是紧急的事情,如果不注意防火,就要常常救火。”

每回重读他的退休感言时,都会把这句话看上好几遍,提醒自己哪些是生命中重要的事,哪些是紧急的事;不要急于一时的成败,为了一场战斗,而输了整个战争。

然而,即使是这样,自己有时也难免陷于紧急的事中无法抽身。自己也可以观察出身边不少的朋友和同事,在事业上、生活上,都在做着饮鸩止渴的事情。于是,我在想,“重要”和“紧急”或许只是一件事情的表面,它们的背后应该还有更接近人性的一种解释。

弗老说过,人只做两件事,追求快乐和躲避痛苦。我觉得,重要的事,通常都是带来长远快乐的事。紧急的事,通常都是在眼前能给人造成痛苦的事。但,这两者对人的影响力绝不相等。痛苦给人的瞬间推动力,要远远大过对快乐的追求。这又是为什么?

根据Maslow's Hierarchy of Needs,人最底层、最基本的需求是生理需求和安全感的需求。这两层需求直接关系到一个人的生存。在这两层需求未满足的情况下,一般人是不会追求上层的需要。而我想,紧急的事,也即痛苦的事,常是危险的事,它们常常威胁到了这最底层的需求,所以才导致人不得不马上应对。这是求生的本能。

Maslow's Hierarchy of Needs

所以,对于大学毕业生,找份工作是紧急的,因为没工作,我们就没有饭吃,生存不了;而想清楚自己这一生究竟要什么是重要的,因为从长远来看,它能带给我们更大的满足。所以,PwC的“潘小迷糊”不敢去看病,因为看病,等于工作没完成,等于表现不好,等于会丢工作,等于会没饭吃;健康的身体虽然重要,但那也只有到了中老年才能体会到身体健康的快乐(红颜薄命,唉……)。

于是,生存的本能操控了我们,使得大部分人只停留在Maslow最低的两个层次上度过一生。这样做和一般动物又有什么区别?动物所追求的不也就是吃个饱肚+安乐窝么?人之所以为人,就在于我们还存在Maslow的上三个层次,爱、自尊自信、自我实现。如果一个人不用理性的大脑向上追寻,那与动物何异?

解决之道无非三点:

一,用理性的大脑分清到底什么是紧急,什么是危险;我们常常会被表象迷惑,做出了错误的判断,很多看似紧急和危险的事,实际并没有什么大不了。在现代社会,底层的需求实际很容易就能满足。应时刻保持觉知,底层的需求一旦已经满足,就要开始向上追寻。

二,对社会上的各种媒体有抵抗力。传媒是最懂人性的。负面的、危险的的消息永远最能在瞬间抓住人的眼球,引起人们的心潮澎湃。如果你有空细细数过,会发现每一天报纸上的负面消息要远远多过正面消息。人、家、幸福,成功,渐渐远离了我们的内心,不断地被物质化、被商业化,不安全感不停地被放大。久而久之,我们被媒体训练得习惯性缺乏安全感,看不到出路,每天被困在安全感的层次停滞不前。

三,不得不说,这个社会和经济的发展模式确实给普通人造成了很大的不安全感。失衡的产业结构、制度性腐败、资源分配之低效、不均和不公,等等等等。当然,这些依靠个人的力量很难改变,似乎能做的只有等待。每个时代都有每个时代的困境,每一代人都有每一代人特有的苦难。珍惜应该珍惜的,接受应该接受的,把握应该把握的,改变可以改变的。

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